Tuincentra, supermarkten, bouwmarkten, de Action en de HEMA: overal kun je tegenwoordig insectenhotels kopen. Vaak zijn ze erg goedkoop en zien ze er vrolijk uit. Maar helaas werken de meeste van die insectenhotels in de winkels niet of nauwelijks. Insecten maken er geen gebruik van omdat ze slecht in elkaar zitten. En de hotelletjes hangen zinloos aan veel schuttingen met de teleurstelling als gevolg. Als je de tijd en interesse hebt, kun je veel beter zelf een goed hotel maken dat wel werkt. Wil je dat niet, dan zijn er een aantal dingen waar je op kunt letten bij de aanschaf van een insectenhotel in de winkel om toch een goed insectenhotel te kopen.

lees verder

Ik vond ons huishouden al best milieuvriendelijk met onze ecologische schoonmaakmiddelen. Maar ja, ze zaten wel nog steeds in plastic flessen. Dat kan anders! Je kunt namelijk ook schoonmaken met schoonmaakzeep: een blok zeep zonder plastic of wat ook. Beter voor onze planeet en het scheelt bovendien ruimte in je gootsteenkastje. Maar is het ook een beetje fijn? En maken zulke zepen goed schoon? Dat mochten we testen met schoonmaakzeep van de in blokken zeep gespecialiseerde webshop Zepig.nl. In deze review lees je onze ervaringen met zes verschillende merken schoonmaakzeep.

lees verder

Vorige maand las je hier tips voor het ontwerpen van een gemengde haag. In dit tweede deel staan de planten zelf centraal. Hieronder vind je een lijst geschikte planten voor een gemengde haag met een hoge biodiversiteit. De meeste planten in de lijst zijn inheems. Een enkeling is dat niet, maar die hebben wel duidelijke ecologische meerwaarde. Het is een mix van zowel planten om de haag mooi zichtdicht te maken als planten die een hoge ecologische waarde hebben.

lees verder

Een van de meest tastbare manieren om je eigen huishouden te vergroenen is bewust omgaan met afval. Minder weggooien (of op z’n minst minder restafval) en het afval dat je weggooit zo goed mogelijk laten recyclen. Dat is soms makkelijker gezegd dan gedaan. Is die ene verpakking restafval of plastic afval? Waarom zit er überhaupt verpakking omheen? Hoe lukt het die hippe blogger om maar één vuilniszak restafval per jaar te hebben?! Het is om gek van te worden. Ik besloot niet te hard van stapel te lopen en gewoon te proberen elk jaar minder restafval te produceren dan het jaar ervoor.

lees verder

“Oh, dat zou ik ook wel willen,” is een terechte reactie die ik vaak hoor als mensen al onze eetbare planten zien. We hebben sinds zomer 2018 een combinatie van een voedselbos en een moestuin, dus onder andere fruitbomen, bessenstruiken, kruiden en de gangbare groenten zoals wortels en tomaten. Heerlijk, maar zo’n eetbare tuin komt er niet vanzelf. Gelukkig zijn er heel veel boeken die je kunnen helpen in je plantkeuze en ontwerp. Maar wat ik wel eens mis, zijn tips over de juiste mindset. Welke attitude heb je nodig om zo’n eetbare tuin een beetje succesvol te laten zijn? En welke eigenschappen zitten je juist in de weg? Met een handvol aan jaren ervaring op zak kan ik inmiddels 16 oorzaken bedenken waarom een eetbare tuin zal mislukken. Met een flinke knipoog natuurlijk. In welke valkuil herken jij jezelf?

lees verder

Na elke storm is het raak. Verspreid door woonwijken zie je omgevallen en ingestorte schuttingen liggen. Zonde! Helaas houden schuttingen het doorgaans maar een jaar of 15 uit. Een mooie haag daarentegen kan wel 100 worden en bruist al die jaren van het leven. In dit artikel antwoord op veelgestelde vragen over hagen. Wat zijn voor- en nadelen van een haag? Wat is een goede plantafstand? En hoe kun je huisdieren tegenhouden met een haag? En advies over hoe je zelf een mooie gemengde geschoren haag kunt ontwerpen. In deel twee van dit tweeluik volgt ook een lijst met geschikte planten voor een mooie haag.

lees verder

Ik wilde al jaren een e-reader, maar kon de aankoop nooit helemaal legitimeren. Het ding moet immers gemaakt worden en dan moet je hem wel genoeg gebruiken. Las ik wel genoeg boeken? Of wilde ik juist een gadget waar ik notities op kon maken? Of wilde ik qua functies eigenlijk een tablet? Maar ja, dan zou ik de voordelen van e-ink weer mislopen. En zo hobbelde de tijd voort, terwijl mensen om mij heen een iPad of reMarkable kochten. En toen verscheen in 2021 de Kobo Elipsa: e-reader en digitaal notieblok in één. Ik bleef twijfelen. Zo lang zelfs dat daar ineens de aankondiging van de Kobo Sage was. Dat moest hem maar eens gaan worden. Twee maanden na mijn aankoop deel ik graag mijn ervaringen. Is mijn leven nu een stukje duurzamer geworden?

lees verder

Als je kippen hebt, wil je ze goed verzorgen. Dat begint natuurlijk met een goed tochtvrij en veilig nachthok. En een flinke ren waarin ze voldoende ruimte hebben om lekker te scharrelen. Wil je een stapje verder gaan? Dan kun je planten gebruiken om je kippenren te veranderen in een paradijsje voor kippen. De kip stamt af van de bankivahoen. Een klein hoentje dat in dichte bossen in het noorden van China leeft. Kippen zijn dus vooral bosdieren. Vandaar dat ze op stok gaan (in een boom slaap je veiliger dan op de grond) en van de beschutting van planten houden. Maar met planten kun je je kippen op nog op veel meer manieren helpen. Hoe pak je dat aan?

lees verder

In de winter hebben vogels extra moeite hun lichaam op temperatuur te houden. Ze kunnen wel 10% van hun gewicht kwijtraken in echt koude nachten. Vet eten helpt. Denk aan pinda’s, noten en zaden. Met een vetbol scoor je ‘s winters écht punten bij de gevederde vrienden uit de tuin. Maar helaas kleven er ook veel nadelen aan vetbollen. Zoals dode vogels en zwerfafval. Gelukkig kan het anders! In dit blog zetten we alternatieven voor de vetbol op een rijtje.

lees verder

Wil je hommels, solitaire bijen, vlinders en andere bestuivers een handje helpen in je tuin? Er zijn allerlei soorten planten die veel nectar en/of stuifmeel maken waarmee je dat kunt doen. In veel tuinen bloeit er veel tussen april en juli. Maar met name in het vroege voorjaar en de nazomer/herfst zijn bloeiende planten schaars. Terwijl bijen en vlinders juist dan vaak wel wat extra kunnen gebruiken. Onderstaande lijst tuinplanten voor bijen is speciaal gericht op het najaar.

lees verder

Door klimaatverandering krijgen we zowel langere droge periodes, als meer regen in korte tijd. Bij de meeste woningen stroomt het hemelwater zo via de dakgoten het riool in. Zonde! Want een paar weken later kun je in een hittegolf zitten en hangen je plantjes er sneu bij. Een wadi helpt regenwater op te slaan in de tuin. En hemelwater afkoppelen van het riool en een wadi aanleggen is makkelijk en kan in bijna elke tuin. En je kunt er ook nog de biodiversiteit mee helpen. Maar hoe leg je een wadi aan? En waar moet je op letten bij het aanleggen van een wadi? Op de Hommelgaard legde ik twee wadi’s aan. In dit artikel mijn ervaringen en tips bij het aanleggen van een wadi.

lees verder

Op verjaardagsfeestjes en in de sportkantine lijkt iedereen een mening over zonneparken te hebben. Deels over het nut van zonneparken in algemeenheid, maar ook deels over de ecologie ervan. “Onder zonnepanelen groeit niets”, “Zonneparken zijn slecht voor de bodem” en “Er komt altijd een lelijk hek rond zo’n zonneweide”. Veel van die uitspraken berusten op een misverstand, liggen genuanceerder of kloppen simpelweg niet. Daarom in dit blog zes mythes rond de ecologie van zonneparken ontkracht. En onderaan een aantal praktische tips voor meer biodiversiteit in een zonnepark.

lees verder

Wil je een grasmaaier kopen dan heb je niet alleen maar keuze uit een grasmaaier op benzine en een elektrische grasmaaier met een snoer. Je kunt ook een accu grasmaaier kopen. Beter voor het milieu en een stuk stiller. Maar maait het ook net zo goed? En bevalt een grasmaaier op accu’s in de praktijk ook goed? In dit artikel mijn ervaring met zowel een accumaaier als een grasmaaier op benzine. Er zijn natuurlijk veel merken en typen, maar op hoofdlijnen zal de vergelijking ook bij andere merken en typen vergelijkbaar uitpakken. Natuurlijk had ik beide grasmaaiers even kunnen schoonmaken voor de foto’s. Maar wees eerlijk: wie maakt er ooit netjes een grasmaaier schoon? In deze review dus grasmaaiers zoals ze echt zijn. De grasmaaier op benzine versus de grasmaaier op accu’s.

lees verder

Op weg naar financiële vrijheid is het zo fijn om je goed in te lezen. Maar wat zijn nu de beste boeken over financiële onafhankelijkheid? Ik ben de bibliotheek van Den Haag doorgespit en heb...

lees verder

Soms lees ik artikelen met tips van mensen die zonder afval leven. Altijd met je eigen tas naar de markt gaan. Gebakken vis halen met een eigen schaal. Supergoed natuurlijk, maar ik denk dan ook: welke markt? En welke viskraam? Ik woon namelijk op het platteland. En daar is ecovriendelijk leven heel anders dan in de grote stad. Zo heb ik een boomgaard en daarnaast een moestuin van 50 m2. Dat vind je dan weer niet zomaar in de stad. Maar waar leef je eigenlijk het meest groen? Ik vergelijk de groene lifestyle: urban versus rural.

lees verder

Kale plekken in het gazon. Plassen op het gazon na regenbuien. Gras dat snel geel wordt bij een hittegolf. Een gazon met allerlei ongewenste planten, emelten en engerlingen er in. Mos in plaats van gras. We ervaren allerlei problemen met ons geliefde gazon. Veel van die problemen zijn te voorkomen en op te lossen. En daarvoor helpt het als je weet wat je doet en waarom je dat doet. In dit artikel 8 concrete tips voor wie van een strak groen gazon houdt.

lees verder

Steeds meer mensen willen minder consumeren. Voor het klimaat, de biodiversiteit en om minder afhankelijk te zijn. Vaak hoort het kweken van een deel van het eten daar ook bij. Wie met een moestuin of wat fruitbomen aan de gang gaat, krijg vaak al snel de vraag ‘wil je zelfvoorzienend zijn dan?’. Maar ‘zelfvoorzienend’, dat klinkt zo radicaal. En het kan overweldigend zijn en afschrikken. Bovendien is het nogal wat. Veel mensen die het proberen, haken gedemotiveerd af. Daarom is het belangrijk om eerst makkelijke stappen te nemen die grote impact maken. Zelfvoorzienend zijn in keukenkruiden is een stuk makkelijker dan zelfvoorzienend zijn in de granen voor je brood. En het scheelt ook wat grond. In dit artikel mijn tips voor makkelijk duurzame punten scoren in de tuin.

lees verder

Welke dieren zouden er ‘s nachts door onze tuin bewegen? Zou het lukken om de grote bonte specht die regelmatig van de vetbollen in de tuin eet van dichtbij te fotograferen? Welke dieren drinken er allemaal in onze wadi? We hebben een flinke tuin in landelijk gebied die we proberen zo in te richten dat die een hoop verschillende dieren aantrekt. Overdag en ‘s nachts. Maar lukt dat ook? Welke dieren komen er in onze tuin? Al een tijdje speelde ik met het idee om een wildcamera (of cameraval) te kopen. Er zijn tegenwoordig instapmodellen voor thuisgebruik die helemaal niet meer zo duur zijn als wat jaren geleden. Van Wildcamerakopen.nl mocht ik een Burrel S12HD wildcamera testen voor deze review. In dit artikel mijn ervaringen met die cameraval en met een wildcamera in het algemeen. Zou het lukken foto’s en video’s te maken van bijzondere dieren in de tuin?

lees verder

Ik loop een rondje in de kelder en zie een fles ijswijn liggen. 375 ml. 32,50 euro. Drie jaar geleden gekocht tijdens een vakantie in de Moezelstreek. En nu waarschijnlijk niet erg lekker meer. Dan moet ik denken aan een geweldige tip die ik ooit kreeg van een goede vriend: spaar niet. Of eigenlijk: spaar je magic powers niet, maar gebruik ze voor het te laat is. De tip was namelijk onderdeel van ons gezamenlijke spel Dungeons & Dragons. Jaren geleden, maar de tip is altijd blijven hangen en verrassend vaak toepasbaar op het echte leven.

lees verder

De afgelopen jaren is het tot veel mensen doorgedrongen dat het slecht gaat met veel wilde/solitaire bijensoorten en andere insecten. In een poging een steentje bij te dragen willen veel mensen zelf een insectenhotel of bijenhotel maken. Zelf bouwde ik er inmiddels al aardig wat en ben ik me ook gaan verdiepen in de levens van bijen. Ik leerde wat werkt en wat niet. Mijn nieuwste bijenhotels zijn flink anders dan de insectenhotels die ik jaren geleden maakte. In dit blog leg ik uit hoe je een écht goed bijenhotel maakt waar wilde solitaire bijen in je omgeving echt wat aan hebben.

lees verder

Een trits ventilatortjes aan je radiator hangen, zodat de warmte sneller je kamer inwaait. De ruimte wordt sneller warm: fijn voor het comfort, maar bovendien uiteindelijk energiezuiniger. Het klinkt eigenlijk ontzettend logisch en toch bestond het nog niet. Totdat exact zo'n apparaatje, de SpeedComfort radioventilator, in 2015 werd verkozen tot het 'Groenste idee van Nederland'. Sindsdien gaan de radiatorventilatoren als warme broodjes over de toonbank. Maar werken ze ook echt? Wij mochten de SpeedComfort radiatorventilatoren uitgebreid testen en delen graag onze ervaringen.

lees verder

Vogels in de tuin. Wie wil dat nou niet? En dus voeren veel mensen in de winter de mussen, mezen, roodborstjes en allerlei andere vogels wat bij in de tuin. Nuttig, bijvoorbeeld als plaagbestrijding tegen eikenprocessierups, maar ook gewoon erg leuk. Zeker als je kinderen hebt. Sinds kort maakt mijn dochter van 6 foto’s met mijn oude telefoon. Ze probeerde de vogels in onze tuin te fotograferen, maar die zaten te ver van ons raam. Daarom bouwden we samen een voederhuisje voor de vogels in onze tuin, voor vlak bij het raam. Hier ons stappenplan.

lees verder

Soms zie ik op een verpakking staan dat het product CO2-neutraal geproduceerd is. Of besluit een merk om voortaan klimaatneutraal door het leven te gaan. Ik zie en hoor dingen als CO2-neutraal en klimaatneutraal steeds vaker, maar toch blijven het uitzonderingen. Zou het gewoon heel duur zijn? Veel gedoe? Hoeveel zou het ons gezin kosten om onze jaarlijkse uitstoot te compenseren en dus CO2-neutraal te leven? Tijd om uit te rekenen hoe duur CO2-compensatie voor een gemiddeld huishouden en voor ons eigen specifieke huishouden zou zijn.

lees verder

Wellicht een wat vreemd onderwerp voor een duurzaamheidsblog: vrouwenrechten. En toch zijn vrouwen en duurzaamheid sterk aan elkaar gerelateerd. Dat heeft alles te maken met de groeiende wereldpopulatie. Door te investeren in vrouwenrechten en gezinsplanning,...

lees verder

“Natuurlijk investeer ik niet in fossiele brandstoffen” denk je wellicht. Maar de meeste mensen dragen indirect toch bij aan activiteiten die ontzettend vervuilend voor de planeet zijn. Hoe dan? Bijvoorbeeld via je bank, je verzekeringen...

lees verder

Het was hoog tijd voor een mooie afscheiding tussen de buren en ons. De oude schutting was al deels ingestort en het overgebleven deel zou dat waarschijnlijk ook gaan doen. In overleg besloten we dat het een gemengde haag zou gaan worden die niet alleen een afscheiding tussen de tuinen gaat vormen, maar ook hommels en andere bijen, vlinders en de vogels gaat ondersteunen. En ik mocht deze gemengde haag voor biodiversiteit ontwerpen! In dit artikel lees je mijn belangrijkste overwegingen en het ontwerp inclusief plantenlijst.

lees verder

Nooit eerder leverde een potentiële besparing zo veel discussie op in ons huis als het thema 'elektrische deken'. Voor mij een letterlijk warme herinnering waarmee ik jarenlang een jeugd in een ijskoude woonboerderij heb overleefd. Voor mijn man een onbekend concept dat hij vooral associeerde met zweterige nachten en onnodige luxe. Maar in een woonboerderij met een dak van karton was het toch het proberen waard. We mochten een elektrische deken van Enelca testen. In dit artikel onze ervaringen met deze 12 volt elektrische onderdeken.

lees verder

Laatst las ik weer ergens hoe een waterbesparende douchekop zichzelf al binnen een half jaar terugverdient. Yeah, sure. Alsof ik dat geloof. Zo’n ding is 25 euro en dat zou betekenen dat je er ruim 4 euro per maand mee bespaart. Lijkt mij stug. Maar in mijn speurtocht naar niet te dure investeringen die toch wat opleveren, dacht ik: weet je wat, ik wil het toch gewoon proberen. Ik mocht een mooie spaardouchekop van Grohe testen. In dit artikel mijn ervaringen met hun waterbesparende douchekop.

lees verder

Veel mensen beschouwen heermoes (paardenstaart) als onkruid dat ze willen bestrijden. Zelf vind ik ‘onkruid’ een relatief begrip en heb ik het liever over wilde planten. En alleen als die op een plek staan waar je ze niet wilt hebben, zou je het onkruid kunnen noemen. Maar goed, als je van heermoes (of elk ander onkruid) af wilt, is het slim om even uit te zoeken waarom de plant daar staat. Vaak geven juist planten die we onkruid noemen namelijk veel informatie over de bodem. Je kunt je dan wel druk maken om het onkruid, maar zolang je niks met de bodem of andere omstandigheden doet, komt het gewoon weer terug. In dit blog leg ik, aan de hand van heermoes als voorbeeld, uit hoe dat werkt.

lees verder

Je eigen groente kweken is een van de makkelijkste manieren om wat tegen klimaatafbraak te doen. Het scheelt een hoop uitstoot bij verpakking, transport en koeling van voedsel. En het is leuk. En tegelijk kun je een kringloop sluiten en je keuken- en snoeiafval in je eigen tuin omzetten tot compost. Zo hoeft de gemeentedienst jouw groene bak niet meer te legen en hoef jij niet naar een tuincentrum om dure compost te kopen. Maar hoe ga je composteren en welke vorm van compost past bij jouw situatie? In dit blog een overzicht van tien verschillende manieren van composteren met voor- en nadelen. Van een composthoop, naar wormencompost en bokashi. Of je nu een balkon, een kleine tuin of een grote tuin hebt. Composteren kan altijd. Hoe ga jij compost maken?

lees verder

Waarom zou je bijzonder (lees: prijzig) kopen, als je ook simpel kunt kopen? Dat denk ik wel eens mismoedig als ik weer eens met een pak biologische gedroogde pasta in mijn handen sta. Eerlijk: ik proef het verschil amper tussen spaghetti van 40 cent en spaghetti van 3 euro. Dat die wereld van verschil wel degelijk bestaat, proef je als je wat bijzonders koopt. Biologisch met een twist. Slow food met een verhaal en bomvol smaak. Jazeker, voor sommige producten kan het echt uit om jezelf te verwennen en wat meer neer te leggen. Snuffel maar eens rond in Frank's Kitchen, de nieuwe webshop voor delicatessen, zoals bijzondere pesto, biologische wijn, azijn met een verhaal en heel apart zout. Wij mochten alvast een paar dingen proeven.

lees verder

Hoera, er is een nieuw merk ecologisch-verantwoorde schoonmaakmiddelen onder de zon: Seventh Generation. We mochten vloeibaar wasmiddel, afwasmiddel en badkamerreiniger testen. Allemaal eco. Zijn ze fijn? Ja hoor, het zijn prima schoonmaakproducten. Maar eigenlijk is er iets anders aan de hand. Er zijn inmiddels zo veel ecologische schoonmaakmiddelen op de markt, vaak ook helemaal niet duur: je hebt gewoon echt geen excuus meer als je nog met gewone, chemische middelen poetst. Hup, allemaal aan de eco schoonmaakproducten!

lees verder

Het gaat niet goed met insecten zoals bijen en vlinders. Veel mensen denken dat het plaatsen van bijenkasten helpt. Ontwikkelaars van zonneparken gaan samenwerkingen met imkers aan en voedselboswachters plaatsen volken honingbijen. Daarmee hopen ze de biodiversiteit te vergroten en de Nederlandse insecten te helpen. Ook stellen ze dat honingbijen noodzakelijk zijn voor goede bestuiving. Maar helaas berust dat op misverstanden en is het plaatsen van bijenkasten lang niet altijd een goed idee. Ze versterken de biodiversiteit bijvoorbeeld niet. Hoe dat zit, onder welke voorwaarden je wel een bijenkast kunt plaatsen en wat we nog meer kunnen doen om de Nederlandse insecten te helpen lees je in dit artikel.

lees verder

Mijn moeder is afgelopen week 60 geworden. Dat betekent dat ik al 60 jaar (okay, 23 jaar daarvan als eitje) in meerdere of mindere mate omringd wordt door moestuin-gerelateerde zaken. Ik zou dus beter moeten weten. Toch maakte ik de afgelopen jaren een heleboel fouten in de moestuin. Fouten die ik niet meer ga maken (vast wel andere, maar dat is voor een blog over een paar jaar). Heb je een moestuin of ga je een moestuin beginnen? Maak dan niet dezelfde fouten als ik.

lees verder

Om een langer groeiseizoen te hebben en warmteminnende planten een betere plek te geven wilden we graag een kas in de tuin. Al snel besloten we dat het een kas in de vorm van een dome (een halve bol) moest worden. Vanwege de natuurlijke vorm, de kleinere impact van de wind en vooral omdat ik het een cool ding vind. Build With Hubs levert ‘Geodesic dome kits’ waarmee je zelf aan de slag kunt. Van hen kreeg ik een set om te testen en dit blog te schrijven met mijn ervaringen. Zelf voegde ik hout, lijnolieverf, kasfolie en een hoop uurtjes werk toe. Maar het resultaat mag er zijn. Hier vertel ik hoe ik de kas zelf heb gebouwd en deel ik mijn tips voor als je zelf een geodome kas wilt bouwen.

lees verder

LED verlichting wint steeds meer aan populariteit. Vooral in de laatste jaren heeft LED verlichting veel terrein gewonnen in de Nederlandse huishoudens. Dat is ook niet zo vreemd als we kijken naar de talloze voordelen van LED. Bovendien stimuleert de overheid ons ook om zoveel mogelijk voor duurzame energiebronnen te kiezen. LED biedt dan de oplossing. Ondanks dat deze verlichting ontzettend in opkomst is, zien we toch dat er nog heel veel misverstanden over bestaan. Hieronder bespreken we de 4 grootste misverstanden over LED verlichting en leggen we uit wat dan wél juist is.

lees verder