We hikten er al een tijdje tegenaan: een brommer, een e-scooter, een tweede auto of misschien een e-bike? Want hier in de outskirts van Drenthe is het leven al snel ingewikkeld met maar één auto. Steeds vaker kwamen we in de knoop met afspraken waarvoor de auto nodig was. En toen ging onze dochter ineens naar een basisschool een dorp verderop. Nu moesten we wel iets kiezen. We kochten een e-bike, want dat leek ons de meest optimale, groene keuze in onze situatie. Maar hoe groen wordt je leven van een e-bike? In dit artikel onze ervaringen na ruim een half jaar fietsen op een e-bike.

Ik wilde al jaren een e-reader, maar kon de aankoop nooit helemaal legitimeren. Het ding moet immers gemaakt worden en dan moet je hem wel genoeg gebruiken. Las ik wel genoeg boeken? Of wilde ik juist een gadget waar ik notities op kon maken? Of wilde ik qua functies eigenlijk een tablet? Maar ja, dan zou ik de voordelen van e-ink weer mislopen. En zo hobbelde de tijd voort, terwijl mensen om mij heen een iPad of reMarkable kochten. En toen verscheen in 2021 de Kobo Elipsa: e-reader en digitaal notieblok in één. Ik bleef twijfelen. Zo lang zelfs dat daar ineens de aankondiging van de Kobo Sage was. Dat moest hem maar eens gaan worden. Twee maanden na mijn aankoop deel ik graag mijn ervaringen. Is mijn leven nu een stukje duurzamer geworden?

Op verjaardagsfeestjes en in de sportkantine lijkt iedereen een mening over zonneparken te hebben. Deels over het nut van zonneparken in algemeenheid, maar ook deels over de ecologie ervan. “Onder zonnepanelen groeit niets”, “Zonneparken zijn slecht voor de bodem” en “Er komt altijd een lelijk hek rond zo’n zonneweide”. Veel van die uitspraken berusten op een misverstand, liggen genuanceerder of kloppen simpelweg niet. Daarom in dit blog zes mythes rond de ecologie van zonneparken ontkracht. En onderaan een aantal praktische tips voor meer biodiversiteit in een zonnepark.

Een trits ventilatortjes aan je radiator hangen, zodat de warmte sneller je kamer inwaait. De ruimte wordt sneller warm: fijn voor het comfort, maar bovendien uiteindelijk energiezuiniger. Het klinkt eigenlijk ontzettend logisch en toch bestond het nog niet. Totdat exact zo’n apparaatje, de SpeedComfort radioventilator, in 2015 werd verkozen tot het ‘Groenste idee van Nederland’. Sindsdien gaan de radiatorventilatoren als warme broodjes over de toonbank. Maar werken ze ook echt? Wij mochten de SpeedComfort radiatorventilatoren uitgebreid testen en delen graag onze ervaringen.

Nooit eerder leverde een potentiële besparing zo veel discussie op in ons huis als het thema ‘elektrische deken’. Voor mij een letterlijk warme herinnering waarmee ik jarenlang een jeugd in een ijskoude woonboerderij heb overleefd. Voor mijn man een onbekend concept dat hij vooral associeerde met zweterige nachten en onnodige luxe. Maar in een woonboerderij met een dak van karton was het toch het proberen waard. We mochten een elektrische deken van Enelca testen. In dit artikel onze ervaringen met deze 12 volt elektrische onderdeken.

Laatst las ik weer ergens hoe een waterbesparende douchekop zichzelf al binnen een half jaar terugverdient. Yeah, sure. Alsof ik dat geloof. Zo’n ding is 25 euro en dat zou betekenen dat je er ruim 4 euro per maand mee bespaart. Lijkt mij stug. Maar in mijn speurtocht naar niet te dure investeringen die toch wat opleveren, dacht ik: weet je wat, ik wil het toch gewoon proberen. Ik mocht een mooie spaardouchekop van Grohe testen. In dit artikel mijn ervaringen met hun waterbesparende douchekop.

LED verlichting wint steeds meer aan populariteit. Vooral in de laatste jaren heeft LED verlichting veel terrein gewonnen in de Nederlandse huishoudens. Dat is ook niet zo vreemd als we kijken naar de talloze voordelen van LED. Bovendien stimuleert de overheid ons ook om zoveel mogelijk voor duurzame energiebronnen te kiezen. LED biedt dan de oplossing. Ondanks dat deze verlichting ontzettend in opkomst is, zien we toch dat er nog heel veel misverstanden over bestaan. Hieronder bespreken we de 4 grootste misverstanden over LED verlichting en leggen we uit wat dan wél juist is.

Er zijn veel redenen om gas te besparen. De gasprijs gaat de aankomende jaren flink omhoog, er komt co2 vrij bij het stoken op gas en in Groningen hebben mensen veel last van de gaswinning. De makkelijkste stap is de thermostaat een graadje lager zetten. Daarnaast kan het interessant zijn om warmtelekken op te sporen. Want alle warmte die je huis via muren, kozijnen, ramen, het dak en kiertjes verlaat, moet je extra opwekken. Met een warmtecamera kun je dat soort lekken makkelijk opsporen, zodat je weet waar je het beste kunt investeren in isolatie. Vervang je het glas door HR++ glas? Steek je je geld in dakisolatie? Of kun je misschien al veel winnen door een kier dicht te kitten? Ik mocht een paar dagen spelen met een warmtecamera van Buurkracht. Hier mijn ervaringen.

Veel oude apparaten verbruiken veel meer stroom dan nodig is. Andere apparaten hebben een hoog sluipverbruik. MilieuCentraal adviseert een koelkast van zeven jaar of ouder nu te vervangen, omdat koelkasten tegenwoordig 60 procent zuiniger zijn dan koelkasten van zeven jaar geleden. De investering verdien je dus snel terug. Wil je écht weten hoeveel stroom een apparaat in je huis verbruikt? Dan zou je een energiemeter kunnen gebruiken. Die kun je kopen voor zo’n € 20,- euro of als je geluk hebt kun je er een paar lenen van Buurkracht. Hier mijn ervaringen met mijn speurtocht naar energieslurpers.

Volgens Milieu Centraal is een huishouden zo’n 450 kWh per jaar kwijt aan sluipverbruik van apparaten. Dat is ongeveer € 90 ,- per jaar waarvan zo’n drie kwart te voorkomen is door apparaten écht uit te zetten. Onder die ‘sluipverbruikers’ zitten bijvoorbeeld decoders, satellietontvangers, HDD recorders, modems en televisies. En laat die nou in de meeste huizen naast elkaar in en op hetzelfde kastje staan! Het enige dat je nodig hebt is een stekkerdoos met schakelaar waarmee je het ding uitzet als je weg bent of slaapt. Allocacoc maakt besparen nog makkelijker door met een modern vormgegeven stekkerdoos te komen met batterijloze afstandsbediening. Wij mochten hem testen.

Aanbieding: kortingscode voor 10% (!) korting in de Allocacoc webshop t/m zondag 14 januari 2018. Check de laatste alinea voor onze kortingscode en de details.

Ik ben al jaren bezig om kritisch naar energieverbruik te kijken. Omdat we vorig jaar zijn verhuisd, kan ik een aantal dingen weer opnieuw onder de loep leggen. Zo hebben we hier een ingebouwd fornuis die lang niet zo goed geïsoleerd is als ons oude vrijstaande fornuis, er is veel meer buitenverlichting, maar wat het belangrijkste is, is dat de inhoud van de woning behoorlijk is vergroot.

Als je offertes opvraagt van installateurs van zonnepanelen krijg je vaak mooie voorbeeldberekeningen met de te verwachten opbrengst, rendement en natuurlijk de terugverdientijd. Nou vind ik het financiële plaatje maar een deel van de winst. Het verlagen van mijn milieu impact is ook veel waard. En onafhankelijk zijn van grote energiebedrijven met aandeelhouders is heerlijk. Maar de cijfers doen er natuurlijk wel toe. Want hoe groen je ook bent, financieel moet het wel enigszins haalbaar en realistisch blijven. Daarom hou ik mijn energieverbruik én de opwek van mijn zonnepanelen elke maand bij. Nu, na twee jaar is het tijd om de balans weer eens op te maken.

Met klimaatcompensatie kun je de uitstoot aan broeikasgassen die je niet kunt of wilt voorkomen, afkopen door de aanplant van bomen of door duurzame projecten. Ik wil graag klimaatneutraal ondernemen en heb daarom de co2-uitstoot van mijn bedrijf uitgerekend en gecompenseerd. Daarbij nam ik geen gerenommeerd bureau in de hand en volg ik geen ISO-norm, maar kies ik een pragmatische aanpak. Zo kreeg ik eenvoudig veel extra inzicht in waar de impact vandaan komt, hoe ik die kan verlagen en heb ik het deel dat ik niet kon voorkomen gecompenseerd. Hier mijn aanpak die zowel voor kleine bedrijven als particulieren toepasbaar is.

Van huis uit heb ik geen advies mee gekregen hoe ik een bijdrage kan leveren om zuinig te zijn op onze aarde. De kreten ‘wees zuinig op onze aarde’, ‘doe de kachel eens een tandje lager, da’s goed voor het milieu’ of ‘niet te lang douchen’ hadden meestal een financieel karakter in plaats van uit mededogen voor moeder aarde. De laatste jaren kun je er niet meer omheen: de wereld verzorgt haar bewoners uitstekend, maar wij moeten als bezoekers wel zuiniger zijn met onze levensbron. Want die is niet onuitputtelijk en voor alles in te zetten! Denk aan het gas-verhaal in Groningen of de windmolenparken op de Noordzee. Dit wordt geen doemdenk-verhaal, maar een klein verhaaltje over hoe ik dit een positieve draai kan geven bij bijvoorbeeld de bouw van ons nieuwe huis.

Gastartikel van Ewoud Koln

De roep om duurzame energie wordt steeds groter en van vervuilende kolencentrales willen we zo snel mogelijk af. Toch wordt op dit moment een groot deel van de groene stroom opgewekt in kolencentrales door het bijstoken van biomassa. Is het wel verstandig om tegelijk met de kolencentrales ook deze biomassa bijstook stop te zetten?

Inzicht in sluipverbruik van apparaten en het werkelijke energieverbruik van apparaten die wellicht aan vervanging toe zijn. Zonder gedoe met stekkers of een ingewikkelde installatie, ook in huizen zonder slimme energiemeter. Dat belooft de slimme energiemonitor van Smappee. Die hang je in de meterkast en bevestig je eenvoudig met een paar klemmen om de draden daar. Het herkent apparaten aan de hand van een unieke elektronische handtekening en maakt verbruik en kosten per apparaat inzichtelijk. Heb je zonnepanelen, dan kan Smappee Solar ook de opbrengst daarvan mee-meten. En de aparte Gas- en watermonitor meet gas en waterverbruik. Mij klonk dit als muziek in de oren. Met name omdat ik een aantal wat oudere apparaten in ons huis verdenk van een hoog energieverbruik. Smappee stuurde me een Solar energiemonitor en een Gas- en watermonitor om te testen en een review van te schrijven. In dit (lange) artikel mijn ervaringen.

Al jaren heb ik een haat-liefde verhouding met printers. Nee, laat ik eerlijk zijn. Ik haat printers. Het is het enige stuk techniek dat de afgelopen 20 jaar in niets is vooruitgegaan. Ze eten inkt-cartridges alsof het snoepjes zijn, ze laten het papier vastlopen als je haast hebt, printen nooit zo mooi als ze vooraf beloven en gaan binnen 5 jaar stuk. Als je mazzel hebt. Recent legde ook onze laatste printer het loodje. En dat op het moment dat ik bezig ben mijn bedrijf zo ver als mogelijk klimaatneutraal te maken. Een mooi moment om me te verdiepen in de vraag: Is het mogelijk om klimaatneutraal te printen? Tijdens mijn zoektocht naar die vraag kwam ik een aantal interessante en onverwachtse dingen tegen en maakte ik uiteindelijk ook een onverwachtse keuze om de klimaatimpact van het printen zo ver mogelijk te verlagen.

Een jaar geleden kreeg ik zonnepanelen op mijn dak. Na een compleet kalenderjaar is het tijd om de balans op te maken en mijn ervaringen met zonne-energie te delen. Klopte de prognose van de opbrengst van de zonnepanelen die de leverancier gaf? Lukt het om netto energieneutraal te worden? Welk effect hebben de zonnepanelen op andere keuzes en gedrag rond energie in huis? En wat is me verder opgevallen in dat eerste jaar als energieproducent?

Bijna iedereen denkt dat een 3 bladige windmolen op een horizontale as het beste is. Simpelweg omdat dit het enige type is dat je overal ziet. Een turbine in de vorm van een wokkel op een verticale as is in alle opzichten een betere keus. Het enige nadeel is dat deze molens ongeveer twee keer zo duur zijn, maar dit verdien je gemakkelijk terug door een veel langere levensduur.

Saharazand. Het is mei. Mijn zonnepanelen gaan de afgelopen weken als een dolle en de meter loopt na een lange winter eindelijk weer de goede kant op. En ineens ligt er een flinke laag stof of zand op mijn mooie zonnefabriekje. Dat kan nooit goed zijn voor de opbrengst en regen lijkt er voorlopig nog niet aan te komen. Zou het zin hebben als ik de panelen schoon maak? Hoeveel extra rendement levert dat op? Of is het geen goed idee? Ik zocht uit wat de voor en nadelen zijn. Hier mijn ervaringen en wat ik tegenkwam.

In mijn zoektocht naar gezond en verpakkingsarm eten, kwam ik tot de conclusie dat het zelf koken van droge bonen in de basis duurzamer is dan steeds weer blikjes bonen kopen. Maar zelf bonen koken heeft één groot nadeel: het duurt lang en kost daarom enorm veel gas. Dat moest toch handiger kunnen? Mijn oplossing is de hooimadam, de moderne variant van de hooikist. Ik deel graag mijn ervaringen met jullie.

Het tijdperk van fossiele energie loopt tegen het einde en de doorbraak van duurzaam is druk bezig. Op sommige plaatsen gaat dat sneller dan op andere. Het Canarische eiland El Hierro is al bijna klimaatneutraal, het Deense Samsø creëert banen op het eiland en op ons eigen Ameland opent binnenkort het grootste zonnepark van Nederland. Alle drie worden ze minder afhankelijk van het vaste land, helpen ze het klimaat en houden ze geld in hun lokale economie. Hoe pakken ze dat aan? En waarom zijn het juist de eilanden die voorop lopen met de energietransitie?

Sinds de opkomst van de ledlamp zijn in de meeste huishoudens in razend tempo alle gloeilampen en spaarlampen vervangen door led. Dat scheelt een hoop energie en geeft prima licht. Maar bij ons thuis bleven de halogeenlampen nog hangen. Die lagen nog gewoon in de winkel terwijl een led-variant met twee pinnetjes leek te ontbreken. Maar daar is nu verandering in gekomen. Wie wat beter zoekt vindt ook G4, G9 en GU10 ledlampen. Wat zijn de voor- en nadelen en kan het uit om halogeenlampen te vervangen door led?

Eenvoudige manieren om iets aan een beter milieu te doen, ik ben er gek op! Zo schreef ik onlangs over radiatorfolie waarmee je in een handomdraai gas bespaart, douche ik niet al te lang en let ik er op dat lampen en apparaten niet aanstaan als ik ze niet gebruik. Maar aan bandenspanning had ik nog niet gedacht. Daarmee kunnen veel mensen 2 tot 5 procent brandstof besparen. Dat is makkelijke winst voor portemonnee en milieu!

Sommige dingen zijn zo logisch dat je je afvraagt waarom je het niet wist. Zo was het vroeger, toen energie nog duurder en lastiger te verkrijgen was, heel normaal om trucs toe te passen om gas te besparen. De simpelste truc is het koken van een ei, maar het werkt ook met pasta, rijst en allerlei stoofgerechten. Het duurt iets langer, maar bespaart een hoop gas en dus energie.

Sinds een jaar koken wij op een houtfornuis. Precies in het midden van het huis dat ik aan het bouwen ben staat het fornuis. Een gas- of electrisch fornuis zou je niet zo snel centraal in het huis zetten. Voor een houtfornuis is dit een goede plek. Koken op een houtfornuis heeft iets nostalgisch. Het heeft iets van comfort, karakter. en gezelligheid. Het eten -vooral taarten- wordt beter gaar en smaakt lekkerder. Al na de eerste dag wilden we niet meer anders.

Wil je iets aan je energieverbruik in huis doen, dan denk je al gauw aan zonnepanelen of vloerisolatie. Beide kunnen een prima oplossing zijn, maar vragen wel wat uitzoek- en regelwerk en een investering. Wil je met een kleiner budget toch iets voor het milieu doen en je energierekening blijvend verlagen? Dan is radiatorfolie waarschijnlijk dé oplossing. Radiatorfolie is zelfs voor iemand met twee linkerhanden in een handomdraai te plaatsen en verdient zich meestal binnen een jaar al terug!

Vloerisolatie is een prima manier om energie te besparen en dus wat voor het milieu en je portemonnee te doen. Daarnaast verhoog je het comfort in je huis, omdat je minder snel koude voeten hebt. Maar er zijn allerlei verschillende isolatiematerialen en opties waaruit je kunt kiezen. Wat is de beste manier om je vloer te isoleren? De afgelopen maanden verdiepte ik me in de mogelijkheden en heb ik onze kruipruimte laten isoleren. Hier een overzicht van de soorten vloerisolatie die ik tegenkwam en de keuze die ik maakte.

Ergens medio 2013 kocht ik mijn WakaWaka Power (of is het nou Waka Waka met spatie?). Sindsdien staat hij op een flessenhals in de vensterbank van mijn werkkamer zonlicht te vangen en om te zetten in elektriciteit. Soms gebruik ik hem om mijn telefoon mee op te laden. Veel vaker is het een krachtige zaklamp. En ondertussen is er ook iemand in Haïti of Syrië die licht in het donker heeft. WakaWaka is namelijk een prachtig voorbeeld van ‘one for one’.

Toen wij vier jaar geleden eindelijk onze eerste wasdroger kochten, heb ik tijdens mijn retail high zonder nadenken twee wasdrogerballen van Dryer Balls in mijn winkelmandje gegooid. Dat zou energie besparen, dus waarom niet? Sindsdien rollen en bonken ze vrolijk mee tijdens elke droogbeurt. Maar maakt het eigenlijk wel verschil? Ben ik energie aan het besparen of werken wasdrogerballen helemaal niet? Ik besloot het eindelijk eens zelf te testen.

Ik ben een fan van reizen met de trein: je kunt doen wat je leuk vindt en komt toch op tijd aan. Maar… reizen met het openbaar vervoer kost soms buitensporig veel tijd, die je liever met je geliefden doorbrengt. Zo kost een tripje naar opa en oma ons ongeveer 2,5 uur met de bus-trein-bus, terwijl het maar 40 minuten rijden is met de auto. En als het nodig is wil ik mijn oma naar het ziekenhuis kunnen rijden als mijn opa daar ligt. Ik vind het onnodig om een auto te kopen, als we hem niet vaak nodig hebben, dus gingen we op zoek naar een goedkope, maar ook groene, oplossing: Greenwheels.

Uit onderzoek blijkt dat bijna alle Nederlanders duurzame energie willen. De ‘energie’ die we gebruiken bestaat onder andere uit brandstoffen voor vervoer, gas voor de verwarming van huizen en elektriciteit voor allerlei apparaten. In dit artikel ga ik in op groene stroom. Wat zijn de mogelijkheden? Wat is de meest duurzame stroom? Ik vergelijk energieleveranciers, zelf opwekken of een energiecollectief. Welke groene stroom is het groenst?

Decennialang stond Duitsland bekend als het land van degelijke kwaliteit. Met hun Gründlichkeit bouwden de Duitsers de beste auto’s, wegen, fabrieken, wasmachines en tal van andere producten. Hun economie was één van de sterkste van Europa en de Duitse Mark de sterkste munt. Door de hereniging tussen Oost- en West-Duitsland kreeg de economie een deuk. Maar inmiddels zijn de Duitsers weer helemaal terug. Op tal van terreinen lopen ze voor op de rest van Europa en zijn ze wederom het voorbeeld. De Duitse Energiewende, biologisch voedsel, verantwoorde producten, privacy, cultuur, ondernemerschap en privacy. En wederom die economie, die eerder uit de crisis kwam dan de rest van Europa.