De afgelopen jaren is het tot veel mensen doorgedrongen dat het slecht gaat met veel wilde/solitaire bijensoorten en andere insecten. In een poging een steentje bij te dragen willen veel mensen zelf een insectenhotel of bijenhotel maken. Zelf bouwde ik er inmiddels al aardig wat en ben ik me ook gaan verdiepen in de levens van bijen. Ik leerde wat werkt en wat niet. Mijn nieuwste bijenhotels zijn flink anders dan de insectenhotels die ik jaren geleden maakte. In dit blog leg ik uit hoe je een écht goed bijenhotel maakt waar wilde solitaire bijen in je omgeving echt wat aan hebben.

Soms zie ik op een verpakking staan dat het product CO2-neutraal geproduceerd is. Of besluit een merk om voortaan klimaatneutraal door het leven te gaan. Ik zie en hoor dingen als CO2-neutraal en klimaatneutraal steeds vaker, maar toch blijven het uitzonderingen. Zou het gewoon heel duur zijn? Veel gedoe? Hoeveel zou het ons gezin kosten om onze jaarlijkse uitstoot te compenseren en dus CO2-neutraal te leven? Tijd om uit te rekenen hoe duur CO2-compensatie voor een gemiddeld huishouden en voor ons eigen specifieke huishouden zou zijn.

Van de week was ik heel vaak mijn duim naar links aan het bewegen. Nee, niet op Tinder of een dating app, maar in mijn e-mail inbox. Ik krijg weer veel ongewenste e-mail van webwinkels, facebook-pagina’s en allerlei goede doelen. Met Sinterklaas en Kerst in het vooruitzicht loopt mijn inbox in december altijd helemaal vol. Dat is niet alleen vervelend voor mij, maar het kost ook overbodige energie. Nee, niet mijn energie, maar elektriciteit. Dat kan duurzamer. December en januari zijn voor mij dus een tijd van ontvolgen en uitschrijven. Digi-cleansing noem ik het.

Plastic is overal: in de zee, in ons eten, in honing… Echt overal. We raken het niet meer kwijt zolang als we leven. Maar we kunnen wel helpen om niet nog meer plastic in de natuur te brengen. Zo langzamerhand zijn we ons er allemaal wel van bewust dat je je eigen tas mee moet nemen naar de winkel en dat je je eigen flesje voor water mee kunt nemen. Hier besparen we al een behoorlijke berg plastic mee. (Ga zo door!) Natuurlijk kun je ook gaan shoppen in een verpakkingsloze winkel, als je die in de buurt hebt. Maar er zijn meer manieren om plastic te besparen. Hier zijn 5 simpele oplossingen om minder plastic te gebruiken, waar je misschien nog niet eerder aan hebt gedacht.

Ik zie het overal om mij heen en merkte het ook al langere tijd bij mijzelf: die smartphone is vet handig, maar bemoeit zich veel te veel met mijn leven. In tijden van verveling kan ik zo een uur verliezen aan het lezen van onzin en als je even kijkt hoe laat het is, zie je weer al die notificaties die om je aandacht vragen. Ik werd er helemaal gek van en heb in een jaar tijd stap voor stap mijn telefoon steeds verder getemd tot ik weer meester was over mijn smartphone (in plaats van zijn slaaf). In totaal zijn het 9 stappen die je kunt ondernemen om je telefoon minder invloed op je leven te laten hebben. Succes!

Als we op de redactie terugblikken op onze artikelen van de afgelopen jaren, valt het ons op dat veel artikelen een zomers tintje hebben. Dat is ook wel logisch met bijvoorbeeld artikelen over tuinieren. Maar de winter hoort er net zo goed bij! Bijvoorbeeld met heerlijke seizoensgroenten en wat extra verzorging van onze huid. Tijd voor een overzicht van 18 tips om eigenwijs blij de winter te omarmen.

Soms is het lekker om jezelf even een tijdje uit je comfort zone te duwen. Een maand, twee weken, een weekje maar: het maakt niet uit en het is altijd een verrassing wat er aan het einde van zo’n challenge blijft plakken in je dagelijkse leven. Bij Eigenwijs Blij zijn we dol op zulke uitdagingen en veel van ons gingen al een challenge of zelfs meerdere aan. Inspiratie genoeg dus! Welke challenge durf jij aan? En welke lijkt jou helemaal niks?

Minimalise, je huis inrichten met minder spullen, met die spullen waar je blij van wordt, wat je echt nodig hebt. Veel mensen zijn er mee bezig, sommigen als een misschien wel tijdelijke trend, anderen als een manier van leven die door hen al jaren wordt ‘gefinetuned’. Het internet staat vol met challenges, ervaringen en tips. Schrijven over wat het minimaliseer proces voor mij betekent vind ik leuk maar niet echt nodig. Waar ik wel graag een blog aan wijd is aan dat wat er moet gebeuren met alle spullen waarvan je beslist dat ze niet meer in je leven horen: het minimaliseerafval. Want al verdwijnt een item uit jouw huis of leven, het laat nog steeds zijn ballast achter op deze planeet en is dus niet daadwerkelijk weg.

Van 3 april tot 12 juli houden de aangemelde gezinnen in mijn gemeente bij hoeveel kilo (rest)afval we weggooien. Ik heb me aangemeld en ben benieuwd wat deze weken voor nieuwe inzichten gaan geven. Ikzelf vind dat ik al zo veel mogelijk afval scheid en kan me bijna niet voorstellen dat daar grote veranderingen zullen plaatsvinden tijdens en na deze challenge.

Met al die tips voor een groener en gelukkiger leven, zou je (bijna) vergeten dat je ook een keer zult doodgaan. Ook dan zijn er allerlei keuzes te maken om de uitvaart zo natuurlijk mogelijk te laten verlopen. Want als je bijvoorbeeld kiest voor begraven, dan moet je ook nadenken over de kist, de kleding die de overledene draagt en de bloemen. Inspiratie over hoe je hier mee om zou kunnen gaan vind je tijdens de jaarlijkse Inspiratiedag, in 2017 op zondag 21 mei, van natuurbegraafplaats Hillig Meer in Eext in Drenthe.

Inmiddels meer dan 12 jaar geleden ben ik vertrokken uit Nederland om te gaan experimenteren met een andere manier van leven en vooral een andere manier van bouwen. In die tijd had ik ook ideeën om samen met een Nederlandse investeerder een ecologisch vakantiedorp te starten. Mijn geduld is behoorlijk op de proef gesteld, maar nu is er dan toch een werkelijk initiatief in de vorm van ‘Ecohameau Les Ages’ in Frankrijk.

Het gevoel dat mijn geld slechte dingen doet in de wereld overheerste voor mij de laatste tijd steeds meer. Berichten over investeringen van diverse banken (ja, ook mijn bank) in megastallen, clustermunitie en de olie industrie kwamen steeds vaker langs. En natuurlijk is de eerste vraag die dan op komt: waarom stap je dan niet over naar triodos of ASN? Dat heb ik me ook afgevraagd, maar het overstapgedoe en het niet kunnen behouden van mijn eigen rekeningnummer weerhouden mij daar tot nu toe van. Ook krijg ik elke maand een bericht van mijn bank dat de rente nóg weer lager geworden is. Daarom ben ik op zoek gegaan naar manieren om mijn spaargeld in elk geval voor een deel goed en duurzaam werk te laten doen (mét een fatsoenlijke rente), hier neem ik jullie graag in mee!

LETS is de afkorting van Local Exchange Trade System. Het is een vereniging waar mensen, met een alternatieve munt, spullen en diensten kunnen ruilen. Dat kan van alles zijn zoals: huishoudelijke taken, kinderkleren weggeven waar je kinderen zijn uitgegroeid, klussen, speelgoed dat je kinderen beu zijn…  Een geldloos en milieuvriendelijk systeem om mensen elkaar te helpen die o.a. in nood zijn, spullen willen ruilen met iemand als je ze niet meer nodig hebt of er te veel van hebt, aan iemand geven die er wel blij mee is.

Niet alleen is je eigen inpakpapier maken een mooie manier om iets heel persoonlijks aan een cadeau toe te voegen, het is ook een super manier om papier te recyclen. Hoewel het heel goed werkt om dit door je mini te laten doen, kan je het natuurlijk ook zelf! Als extra voordeel: behalve papier zelf maken, kosten deze methodes van je eigen inpakpapier maken bijna geen geld en zijn ze binnen een kwartier klaar. Handig als je vergeten bent dat je op zondagmiddag naar een verjaardag moet.

Elk jaar krijg ik er wel twee of drie, zo medio november begin december: gratis kalenders. Leuk gebaar, maar wat moet je met zo’n ding? Gezamenlijk dingen hebben we digitaal in dit huis, voor mijn werk gebruik ik een agenda en op de wc hangt een verjaardagskalender. Toch heb ik door de jaren nog meerdere nuttige, leuke dingen kunnen doen met zo’n gratis kalender. Gaat een gratis kalender bij jou meteen in het oud papier of geef je hem een functie?

Insecten zijn over het algemeen nuttige en leuke beestjes die helpen in de tuin. Bijen en hommels bestuiven de planten, lieveheersbeestjes en gaasvliegen eten bladluizen en vlinders maken het zomergevoel compleet. Met een insectenhotel in je tuin kun je ze een handje helpen, naar je tuin lokken en de biodiversiteit stimuleren. Het helpt ze schuilen voor slecht weer, geeft ruimte voor het leggen van eitjes en biedt ze een plek om te overwinteren. Je kunt een insectenhotel kopen in je tuincentrum of bij de bouwmarkt, maar zelf bouwen van een paar oude planken is leuker en erg makkelijk. Hier een stappenplan en hulp bij het kiezen van de juiste vulling om de gewenste insecten naar je tuin te lokken.

OikosLibre is een beweging die zich richt op mensen die op een andere manier willen leven en een eerste stap willen zetten op weg naar een wereld die meer in balans is. Oikos is een Grieks woord en betekent ‘thuis’. Daarbij hoort ook de directe omgeving van het huis waar je woont en de mensen met wie je dagelijks te maken hebt. Libre is een Frans woord dat wordt vertaald als ‘vrij’, maar ook als ‘onafhankelijk’ en ‘onbelemmerd’ OikosLibre staat voor een vrij leven dat je deelt met prettige mensen, zonder dat dit ten koste gaat van iets of iemand.

Uitstellen is heerlijk. Een taak net zo lang vooruit schuiven tot hij tegen de deadline aanschurkt werkt vaak bijzonder inspirerend. Maar soms komt van uitstel afstel en soms blijft zo’n stom taakje bungelen en de hele dag een schaduw werpen. Want straks… moet je er toch echt aan beginnen. De oplossing: begin de dag met zo’n shitklus. Eat that frog!

Eenvoudige manieren om iets aan een beter milieu te doen, ik ben er gek op! Zo schreef ik onlangs over radiatorfolie waarmee je in een handomdraai gas bespaart, douche ik niet al te lang en let ik er op dat lampen en apparaten niet aanstaan als ik ze niet gebruik. Maar aan bandenspanning had ik nog niet gedacht. Daarmee kunnen veel mensen 2 tot 5 procent brandstof besparen. Dat is makkelijke winst voor portemonnee en milieu!

Ongeveer vijf jaar geleden begon er iets bij mij te kriebelen. Ik had een drukke baan en sociaal leven, maar had toch het gevoel dat ik daarnaast iets anders wilde buiten mijn eigen comfortzone. Iets waar ik een ander soort voldoening uit zou kunnen halen, kortom, blij van zou worden. Ik vond dit door het doen van vrijwilligerswerk…

Met Sinterklaas en Kerst voor de deur is het lastig voor te stellen, maar de winter is op een gegeven moment ook weer voorbij. Met een beetje geluk kun je in maart alweer in de tuin zitten. Dan wil je natuurlijk wat leuks te zien hebben in je tuin en dat kan het beste met bolgewassen. Bijna alle voorjaarsbloeiers zijn bolgewassen en die kun je voor de winter, van oktober tot en met december, planten. Wil je straks meteen een mooie tuin, dan is het nu tijd om bloembollen te planten. En je zorgt meteen dat de overwinterende bijen voldoende voeding hebben. Welke soorten zijn er, waar moet je op letten en hoe plant je een bloembol?

Er heerst veel onvrede over de banken. Ze vormden een groot onderdeel van de oorzaak van de financiële crisis. Er waren schandalen, bonussen en misstanden. Ze investeren vaak nog in fossiele energie, wapens, megastallen en scoren vaak matig op mensenrechten. Omdat er zo veel mis is bij de banken, zijn er ook veel verschillende redenen om over te stappen. De één wil een duurzame bank, de ander een bank die niet aan bonussen doet en een oud-collega van me wil naar een bank die geen voetbalclub sponsort. Toch stappen veel mensen niet over. Ze denken dat overstappen moeilijk is of veel tijd kost. Maar dat valt reuze mee! En met jouw spaargeld kun je invloed uitoefenen. Daarom hier een stappenplan wat je helpt eenvoudig en snel over te stappen naar een bank die wél voldoet aan jouw idealen.

Ze was licht in paniek, het meisje in de trein twee bankjes verderop. Ze was druk aan het whatsappen en pas toen ik uitstapte kreeg ik door wat er aan de hand was. Ze had een koe in de sloot zien liggen en wilde iets doen maar wist niet wat. “Gewoon 144 bellen en zeggen wat je hebt gezien, dan verbinden zij je goed door,” zei ik nog snel voordat ik naar de treindeur moest sprinten. Ik hoop dat het vervolgens goed is gekomen met de koe.

Wat fijn: het moestuinseizoen begint weer! En of je nou een grote tuin hebt of een paar bloempotten op een balkon: zelf groente verbouwen is heel erg duurzaam. Je denkt toch niet, dat je ook maar één boontje, radijsje of bietje, dat met zo veel liefde en aandacht is opgekweekt, gaat weggooien! Die worden allemaal opgegeten. Het eerste gewas wat in het vroege voorjaar, zo rond februari/maart, kan worden gezaaid is de tuinboon, en laten tuinbonen nou net heel gemakkelijk te kweken zijn. Als het een dagje niet vriest en er ligt geen sneeuw, stop je de bonen in de grond of in de bloempot met tuinaarde, je wacht een paar maanden en daar is je bonenoogst. Het kan niet mislukken!

MVO, oftewel Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen, zou eigenlijk vanzelfsprekend moeten zijn. Maar hoe je precies invulling geeft aan MVO in je eigen onderneming is nog best een klus. Ik ben zelf ZZP’er en heb daardoor niet zo veel MVO-vraagstukken om over na te denken en mee aan de slag te gaan. Maar ik laat mij graag inspireren. Ben je ondernemer? Hoe pak jij het aan?